女性ならではの悩みの一つが「膣のゆるみ」。お風呂やプールで水が膣内に入って、上がってしばらくすると周囲が水びたしに…。性交時に空気が漏れるような音がする…。こんな症状は、ある程度の年齢になるとかなりの女性に見られるようになります。
その理由は、膣のゆるみの主な原因が「老化」にあるからなのです。

膣のゆるみ、老化のせいかも?

膣は普段は平らな袋のような形をしており、性交や出産時など、必要に応じて広がる性質を持っています。内壁は柔らかく弾力があり、周辺の筋肉によって締めたり緩めたりすることが可能です。

しかし、膣は加齢によって柔軟性や収縮力が徐々に失われ、ゆるんできます。もちろん原因は老化だけではありませんが、最も影響が大きいことは間違いないでしょう。

加齢によって女性ホルモンが減少すると、膣壁に栄養も届きづらくなります。その結果、膣壁そのものがやせてしまい、硬くなって弾力が失われます。また、膣内に潤いを与える分泌液も少なくなってくるので、乾燥して自浄作用が低下し、雑菌が繁殖しやすくなります。性交痛を感じやすくなるのもこのため。こうした症状は「膣萎縮」と呼ばれ、女性の老化現象の一つに挙げられています。

そして、骨盤底筋群の筋力低下も膣のゆるみを引き起こします。筋肉である以上、年齢とともに衰えるのは当然ですよね。また、妊娠や出産によっても骨盤底筋群はダメージを受けてしまうので、特に経産婦は膣がゆるみやすいとされています。

膣の老化をセルフチェック!

膣がゆるんでいるかどうかは、自分ではなかなかわかりづらいでしょう。しかし、膣のゆるみによってさまざまな症状が表れるので、あてはまるものがないか、チェックしてみてください。

  • 入浴やプールの後、膣から水が出てくる
  • 座った時や性交時に膣から空気が漏れておならのような音がする
  • 性交時、パートナーに「ゆるい」と指摘された
  • 尿漏れがある
  • 尿を途中で止めることができない
  • 出産経験がある

このうち、複数に心当たりがあったら、膣がゆるんでいる可能性があります。膣のゆるみそのものは病気ではありませんが、進行すると膣壁や子宮が下がってしまう膣脱や子宮脱などの骨盤内臓器脱を起こすことがあるので、早めの対策をおすすめします。

膣のゆるみをセルフチェックする方法

「もしかしたらゆるんでいるかも?」と心配になったら、膣に指を挿入して、締めてみてください。指に膣の圧力を感じたら、まずは大丈夫でしょう。うまく締められなかったり、自分ではできないという人は、婦人科や女性器形成クリニックなどの専門医で測定してもらえます。

膣のゆるみ対策

膣のゆるみを改善するには、「膣トレ」と呼ばれる骨盤底筋群のトレーニングから外科手術までさまざまな方法があります。

どれを選ぶかは膣のゆるみの程度や、自分の希望、費用などの条件を検討する必要がありますが、まずは専門医でカウンセリングを受けるのがおすすめです。

骨盤底筋群のトレーニング

産婦人科でも出産後に推奨しているケーゲル体操は、骨盤底筋群を鍛えてゆるみを改善・予防する効果が期待できます。いつでもどこでもできる手軽さと、コストが安くすむことで実践している人も多いでしょう。専用の膣トレグッズも数多く市販されています。ただし、効果を実感するには、ある程度継続する必要があります。

レーザーなどを用いた治療

女性器形成クリニックや美容外科で受けられる機器を使用した治療は、効果が確実なこと、即効性があることで人気があります。レーザーや超音波で膣壁に刺激を与え、細胞の生まれ変わりやコラーゲンの生成を促進して、弾力を回復します。

費用が高額、定期的に施術が必要など、デメリットもありますが、エクササイズでは効果がない、すぐに効果を実感したい人にはおすすめです。

ヒアルロン酸などの注入

膣壁にヒアルロン酸やコラーゲン、非吸収性のインプラントなどを直接注入して、膣に弾力を取り戻す方法です。こちらも費用はかかりますが、即効性があり、使用するフィラーによっては効果が半永久的なので、一回で済ませたい人や外科手術まではちょっと…という人に向いています。

外科手術

断裂したり伸びてしまった膣周辺の筋肉や、ゆるんだ膣壁を切除し、きつく縫合する膣縮小手術は、効果が半永久的で最も確実な方法です。費用が高額でダウンタイムも他の方法より長くなりますが、根本から膣のゆるみを改善したい人にはよいでしょう。また、術後は経腟分娩ができなくなるので、出産の予定がない人向けです。

老化による膣のゆるみは改善できる!

老化は自然のことだから、膣のゆるみも諦めるしかない…。そんなことはありません!自分に合った対策をすれば、改善は十分可能です。
これから膣のゆるみを何とかしたい人は、まずは専門医でカウンセリングを受けてみてください。女性医師が担当してくれるみどり美容クリニック・広尾なら、女性器形成クリニックが初めての人も、安心して相談できますよ。